Bruce Linton, Co-CEO de High Profile Canopy Growth, renuncia.

Bruce Linton fue despedido de su cargo como co-director ejecutivo de la compañía, con vigencia inmediata. Canopy Growth lo anunció en un comunicado de prensa el miércoles por la mañana.

En el comunicado de prensa, Linton declaró: “La creación de Canopy Growth comenzó con una fábrica de chocolate abandonada y una visión. El Consejo decidió hoy, y estuve de acuerdo, mi turno ha terminado “. Linton también declaró en una entrevista de la CNBC que había sido “terminado”. Le dijo a la red de noticias que “haber renunciado podría no ser la frase correcta”.

El co-CEO actual, Mark Zekulin, asumirá el rol de CEO único hasta que Canopy seleccione un nuevo co-líder.

Los expertos de la industria del cannabis aluden al hecho de que la terminación de Linton fue un movimiento guiado por Constellation Brands, cuyo CEO había expresado su decepción por las recientes ganancias trimestrales de Canopy. Tuvieron grandes pérdidas mientras luchaban por ampliarse en las instalaciones de invernadero más grandes de Canadá.

“Parece que The Street cree que esta fue una decisión concertada de Constellation, que podría querer poner a un CEO de Blue Chip en lugar de Linton”, dijo Matt Bottomley, analista de cannabis de Canaccord Genuity, al Financial Post.

En la entrevista con CNBC, Linton dijo que no tiene planes de vender ninguna de sus 18 millones de acciones tanto en Canopy Growth como en la división de inversiones Canopy Rivers Inc.

“Esperamos que las acciones de Canopy se vean presionadas por la noticia abrupta de que el fundador y co-CEO Bruce Linton dejará la compañía. “El Sr. Linton ha estado a la vanguardia de Canopy y una figura decorativa para la industria, y por eso consideramos el anuncio como sorprendente”, escribió el analista del Royal Bank of Canada, Douglas Miehm, en una nota.

“Sr. Linton había establecido expectativas relativamente altas en el mercado (por ejemplo, $1 billón en ingresos en F2020 según un artículo de Bloomberg en abril) con una ejecución operativa subyacente que no supera a un grupo de pares que ya tiene dificultades. Por lo tanto, creemos que puede haber una desconexión entre la ejecución a corto plazo buscada por Constellation en este punto y el enfoque del Sr. Linton en la inversión a largo plazo, a menudo a expensas del desempeño a corto plazo”, dijo Miehm.

Las acciones de Canopy Growth Corp. cayeron un cinco por ciento en las transacciones de la mañana, antes de recuperar todas esas pérdidas.

Un ejecutivo de una compañía de cannabis rival que se negó a ser nombrada le dijo a Financial Post que, en base a las reuniones y conversaciones con Linton durante el mes anterior, el ex director general había anticipado su propia terminación.

“Cuando hablé con él, quedó claro que esto estaba sucediendo”, dijo el ejecutivo.

“Creo que como pais debemos prestar atención a que: Canopy Growth y Cronos Group (productor canadiense con licencia) han sido adquiridos por las compañías estadounidenses. Ya no son compañías canadienses, porque no tienen el control mayoritario de la junta directiva “, dijo.

En el período previo a la terminación de Linton, Canopy había reemplazado al director de finanzas Tim Saunders con Mike Lee, quien provenía del gigante cervecero.

“Los inversores también deben ser conscientes de que nuevos CEOs con una filosofía operativa diferente normalmente limpian cargos cuando se unen. Como tal, los próximos trimestres podrían ser “transicionales” y volátiles antes del lanzamiento de resultados significativamente mejores en el cuarto trimestre fiscal de 2020 asociados con el lanzamiento de productos de valor agregado a fines de 2019 “, escribió Miehm.

Cam Battley, directora corporativa de Aurora Cannabis Inc., quien trabajó con Linton, le dijo a Financial Post que Linton debería estar “orgulloso” de lo que había logrado y construido. “En Canopy, estableció una serie de novedades en esta industria que se mueve tan rápido y de rápido crecimiento. Sus contribuciones, primero a la creación de un sector canadiense y ahora un sector mundial de cannabis no se olvidarán”.

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